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Arvind Poddar, Presidente de BKT

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“La calidad es lo primero y nunca renunciaremos a ella”

BKT ha mostrado una evolución incesante en sus casi 30 años de historia. Una apuseta decidida por la calidad y el desarrollo de productos innovadores son, a juicio de su Presidente, las claves del éxito.

Julián Mendieta / Borja Mendieta
Mumbai (India)

¿Cómo está creciendo BKT en estos últimos años, tras nuestra última visita a sus fábricas de la India en 2010?
Desde ese año, incluyendo 2011, 2012 y 2013, hemos estado creciendo un 25%. En 2014 crecimos poco más del 10%, y en 2015 ha sido más o menos estable o plano debido a que le mercado ha caído algo. De aquí en adelante, el mercado volverá a crecer y tendremos un crecimiento de un 20-25%.

¿Cuál es la estrategia de BKT en los diferentes mercados del resto del mundo?
Como han podido observar, nuestra política en el resto del mundo es la misma: hacer hincapié en la calidad, al mismo nivel de la mejor del mundo. Invertimos en calidad y en nuevas instalaciones en India, con modernas tecnologías. Dependiendo de cada país de Europa o en otros continentes, trabajamos para dar un servicio, no solo de tecnología y calidad, sino también suministro. Tratamos cada mercado de manera individual y personalizada, siempre dando la misma calidad.

¿Está BKT desarrollando nuevos productos para las líneas agrícola o forestal?
Sí. El camino de BKT es desarrollar nuevos productos para aumentar la línea y afrontar nuevos y diferentes mercados. En BKT estamos evolucionando muy rápido en medidas, componentes, etc., ya que tenemos la capacidad para ello. Cada año en BKT producimos un centenar de nuevos productos, enfocados a los sectores agrícola y forestal, siempre con la misma alta tecnología y calidad.

Muchas marcas tradicionales se están saliendo del mercado agrícola, ¿Por qué BKT sigue invirtiendo y empujando en este mercado?
Para nosotros nuestro corazón es agrícola, aunque para muchos otros fabricantes este mercado sea una pequeña porción. Mientras ellos dejan el sector, nosotros nos metemos más y más y nos especializamos más cada día mejorando la calidad y la tecnología.

India es uno de los mayores fabricantes de tractores del mundo, aunque con grandes diferencias en potencia. ¿Está evolucionando el mercado de neumáticos al mismo ritmo que las necesidades técnicas de los tractores?
Sí. India es el tercer fabricante más grande de tractores del mundo. Hasta ahora, la potencia que se ha estado fabricando era de 25 CV hasta 40 CV. Si observa las parcelas agrícolas de la India, son bastante pequeñas, por lo que no se necesitan tractores de muy alta potencia. Ahora las cosas están cambiando y estamos ofreciendo neumáticos para potencias de entre 40 y 60 CV para el mercado indio y las ventajas del neumático radial, mostrando todos sus beneficios, y estoy seguro de que en unos años se verán en la mayor parte del mercado.

Últimamente estamos siendo testigos de una reconversión del mercado de neumáticos, como la reciente adquisición de CGS Mitas por parte de Trelleborg. ¿Han pensado ustedes en la adquisición de algún fabricante dentro de su estrategia?
No. Nosotros creemos en nuestra propia fabricación y producimos en base a nuestras necesidades. Normalmente uno adquiere lo que no tiene, pero no es nuestra filosofía. Si necesitamos algo, intentamos crearlo nosotros mismos. Nuestra estrategia no es la de adquirir ninguna compañía, pero si algún día fuera necesario, no nos cerramos a nada. Nunca se sabe.

¿Es China un mercado doméstico para BKT o están pensando en adquirir alguna compañía en dicho país para introducir sus productos?
No, básicamente porque queremos mantener la calidad siempre, y en China el mercado doméstico no la tiene. Como decía antes, la calidad es nuestro primer punto a llevar a cabo y nunca vamos a renunciar a ello.

¿Influye en gran medida la bajada del precio del petróleo en el coste de los neumáticos?
Sí, por supuesto. El precio de las materias primas es mucho menor, y en algunos países ha pasado a ser un beneficio considerable para los consumidores.

Latinoamérica está atravesando una inflexión en las ventas. En este importante mercado, aparte de las barreras que existen para vender productos que no están fabricados allí, ¿están considerando instalarse en esta parte del mundo de forma directa?
Básicamente, fuera de India no estamos cómodos a la hora de instalarnos. Sin embargo, y a pesar de las barreras arancelarias, lo estamos haciendo muy bien manteniendo nuestros tres principios básicos: calidad, servicio y competitividad, al estar produciendo en la India. Suministramos en grandes cantidades, con distribuidores muy fuertes, como en México que tenemos dos y lo están haciendo muy bien.

¿Qué porcentaje de su producción está destinada al neumático radial y al diagonal?
Si hablamos en porcentajes de toneladas, sería del 35% radial, pero queremos llegar al 50%. Con la nueva fábrica de Buhj tendremos la flexibilidad de poder escoger si queremos producir en radial o en diagonal.

Están llevando a cabo una acción de marketing muy fuerte en Europa, ¿van a continuar con esta misma estrategia?
No solo vamos a continuar, sino que vamos a mejorar en todo lo que podamos llevar a cabo en futuras acciones de marketing y seguir desarrollando nuevas y diferentes maneras de estar mejor y más presentes en todos los mercados.

¿Por qué en India se financia solamente el 70-80% de la compra de un tractor?
Ello se debe a la política del banco, ya que se requiere que el agricultor invierta un poco en la compra, no tenerlo de forma totalmente gratuita.

¿Cómo piensan atacar los diferentes mercados del mundo con esta nueva planta de fabricación en Buhj?
Normalmente somos agresivos en todos los mercados, siempre atendiendo las máximas que tenemos, como prioridad, servicio, calidad y competitividad. Pocos pueden disponer de casi 240 referencias y ofrecer al mercado lo que necesita. Seremos más agresivos con esta planta en todos los mercados, Europa es el mercado más grande, enfocados a sectores como la minería, que no es grande, pero especializados en Industrial, Agrícola y Construcción, además del segmento profesional-particular.

 

RESPETO AL PASADO Y RETOS AL FUTURO

En solo el espacio de una generación, BKT se ha convertido en una marca presente en diferentes escenarios mundiales en donde se precisen neumáticos, agrícolas e industriales, un desarrollo que inició Mahabirprasad Poddar, padre del actual Presidente de la empresa Arvind Poddar y que es el objeto de esta entrevista.
BKT, se inició fabricando neumáticos para bicicleta, más tarde paso a motos y triciclos motorizados, los famosos ‘tuk-tuk’ y paulatinamente afrontó la producción de neumáticos agrícola e industriales (ver agrotécnica  diciembre de 2015); desde la primera fábrica en 1988 a hoy, una fructífera e importante labor se ha llevado a cabo, apoyada en un marketing y unos productos que no paran de crecer.
He tenido la oportunidad de ver y entrevistar a Arvind Poddar en diversas ocasiones, y siempre me llamó la atención de su humildad en el trato y en la forma de hablar de su empresa,  y sobre todo el respeto a su padre, como dejó patente en el pasado mes de diciembre en la inauguración de la planta de Bhuj (India), donde remarcó este respeto a quien fue el iniciador de ello, su padre.
Hoy en día BKT, avanza en los diferentes nichos de mercado en los que está presente y como dijo en su momento, “aquí estamos ahora, pero tenemos mucho camino por delante para llegar a nuestras metas”… y nadie mejor que él para desvelarnos cuales son estas.

 

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