Inicio / Historia / Historia del Grupo CNH: Case IH, New Holland, Steyr

Historia del Grupo CNH: Case IH, New Holland, Steyr

Fernando González Herrero
Ingeniero Agrónomo

Historia de marcas de tractores

Siguiendo la iniciada serie de artículos sobre la historia de las marcas de tractores, el presente está dedicado al conjunto de marcas de tractores y maquinaria agrícola que forman parte del denominado Grupo CNH Industrial (más conocido en el sector como grupo CNH, siglas que representan a Case y New Holland), y que constituye el segundo nivel de penetración en el mercado de tractores de España, con porcentajes de ventas que en su conjunto se sitúan próximos, aunque inferiores, a los de John Deere. El grupo incluyó otras marcas, entre las que ha permanecido la de tractores Steyr, además de otras que desaparecieron comercialmente al integrarse en el grupo por adoptar las de CASE o New Holland.

El origen de este grupo como tal puede buscarse en el grupo FIAT, que en 1999 adquirió CASE para unirlo a New Holland, que ya formaba parte de aquel, fundando CNH Global, compañía dedicada a la fabricación de maquinaria agrícola y para la construcción. Posteriormente, en 2013, Fiat Industrial y CNH Global se unen para formar CNH Industrial, compañía que contiene las marcas de tractores objeto de este artículo en la actualidad.

Esquema del proceso de creación del grupo CNH

Esquema creación del grupo CNH

Así que los comienzos del grupo se centran en las marcas citadas, pudiendo decirse que el eje “animador” de su formación ha sido el grupo Fiat.

En la página web del actual grupo (www.cnhindustrial.com), se inicia su historia en el año de 1842, haciendo referencia a los orígenes de una de las marcas del grupo, y con ello a la primera rama constituyente del mismo, cuando el emprendedor Jerome Increase Case fundó la Racine Threshing Machine Works (RTMW), en Racine, Wisconsin, USA, origen primigenio de la rama CASE, aunque el proceso de la evolución del grupo, como se ha dicho antes, hasta llegar a la situación actual, ha sido dirigido por el Grupo Fiat (iniciado en 1899 y dedicado más al mundo del automóvil y de forma más concreta, en lo que se refiere al ámbito agrícola, en 1918, fecha en que se creó Fiat Trattori ). Igualmente, la actividad en la fabricación de automoviles, ha sido la principal del grupo Ford (creado en 1903), que también ha participado en la formación de CNH con su división de tractores, participando como principal actor en la segunda rama constituyente del grupo.

Tractores New Holland T8 y Case IH Magnum
Modernos tractores New Holland T8 y Case IH Magnum.

 

Dejando aparte estas grandes marcas por sobradamente conocidas, no solo ellas sino también sus propios creadores, los siguientes emprendedores y sus empresas fueron incorporándose, como se verá más adelante, en una de las dos ramas destacadas del grupo:

  • En 1847 Cyrus Hall McCormick creó en Chicago, Illinois, USA, la McCormick Harvesting Machine Co. que en 1902 se convirtió en la International Harvester Company tras su fusión con otras empresas americanas, siendo de entre ellas la Deering Harvester, Co. la más importante. Aunque después, más recientemente, la marca McCormick pasó al grupo ARGO, su participación en el grupo objeto de este artículo, fue muy importante en la rama CASE.
  • En 1895 Abe Zimmerman, fundó la New Holland Machine Co, en New Holland, Pensylvania, USA. Previamente a formar parte del grupo pasó por otras manos (Sperry Rand, compañía perteneciente a un sector totalmente distinto al de la maquinaria), y su participación en el grupo es relevante, aunque solo se atienda al hecho de que se conserva su nombre en gran cantidad de máquinas del mismo, puesto que mientras se mantuvo independiente, su actividad no fue la de fabricar tractores, hasta que se unió a la Deering Harvester Co.
  • Otros personajes menos destacados por la menor importancia de sus empresas, han sido los hermanos Josef y Franz Wendle, fundadores en 1864, en Austria, de la compañía Steyr Werke AG, así como Douglas y Maurice Steiger, fundadores, en Norteamérica, de la compañía Steiger, y León Claeys, creador en 1906 de la compañía que construyó la marca Clayson en Bélgica. De estas, solo la marca Steyr puede verse en el mercado, en tractores, mientras que las otras fueron sustituidas por las principales del grupo: CaseIH o New Holland. Este es el caso también de la marca Braud, absorbida por parte del grupo en 1984 y sustituida por/compartida con New Holland.

Con estos componentes se conforma la historia del grupo hasta llegar a la situación actual, en la forma en la que, con bastante aproximación, se expresa gráficamente en los esquemas que se incluyen en el artículo, destacándose a lo largo de dicha historia algunos acontecimientos de interés tales como los que se relatan a continuación.

Rama CASE IH

Esquema del proceso evolutivo de la rama CASE

Proceso evolutivo de la rama CASE

Los pioneros de esta rama, sin duda, fueron J.I. Case y C.H. McCormick, cuyas respectivas empresas iniciales se fundaron en la década de los años 40 (de 1800). El primero empezó fabricando trilladoras, entre otras máquinas, y como uno de los muchos negocios que puso en marcha, y el segundo fabricando máquinas agrícolas y patentando ideas, no siempre suyas, destacando entre las máquinas la segadora atadora, de aplicación inmediata a la granja de la que era propietario.

Pero JI Case fue quien empezó la construcción de tractores: en 1869 la primera máquina movida por vapor que tenia que ser transportada por tracción animal, y en 1876 el primer tractor a vapor (ya autopropulsado). En 1892 diseñó el primer tractor con motor de gasolina, aunque no lo expuso al mercado hasta 1911. Fue el Crossmotor, con motor situado en posición transversal, posición de motor que fue mantenida por CASE en sus primeros modelos y hasta 1929.

Uno de los primeros tractores de Case
Uno de los primeros tractores de Case

 

Antes, en 1906, ya hizo experimentos construyendo un tractor de muy pequeña potencia cuya parte delantera era la de un automóvil, mientras que la trasera la constituían las ruedas de una segadora atadora.

A partir de 1910, y hasta 1920, empezaron a salir los tractores más significativos de las diversas marcas tanto de Case como de las compañías que van a ir integrándose en el grupo. Es el caso del Titan de IH (1910), el Internacional Mogul de Mc Cormick Deering (1916), pero también en esta época salieron al mercado el primer tractor de Fiat (1918), aunque su carácter era más bien militar, y el primer tractor de Ford (1917), el Fordson F, fabricado en gran serie y que según algunos autores significó el punto de partida de la era moderna en la fabricación de tractores.

En 1919 IH diseña la primera toma de fuerza y en 1923 sale al mercado el primer Farmall, serie que, en sus muy diversos modelos, durante tantos años representó a la marca.

Fue en 1985 cuando se produjo la fusión de International Harvester y Case, formándose CASE IH y resultando hitos importantes de la marca las salidas de los modelos Magnum (1987) y Maxxum (1989). En 1995 presentó su sistema de agricultura de precisión, el AFS.

Una cuestión no reflejada en el esquema de la evolución histórica de la rama CASE IH es la de que durante unos años (entre 1964 y 1994), Case estuvo en otras manos, ya que la Kern County Land Company (KCLC), también situada en Racine y dedicada a la fabricación de equipos agrícolas, compró una participación mayoritaria. En 1967 Tenneco (la Tennessee Gas Transmission Company) compró KCLC. Curiosamente, Tenneco también compró en 1972 la británica de tractores David Brown, lo que podría ser razón suficiente para explicar que Case y David Brown acordasen fabricar conjuntamente determinados modelos con el nombre de CASE. En 1994 Tenneco se deshizo de sus acciones en la corporación.

La marca McCormick despareció temporalmente cuando Case e IH se unieron, vendiendo Case los derechos de la marca y los talleres de fabricación de Inglaterra a Landini.

Es interesante la historia de esta rama del grupo en España. Empezó importando tractores a través de dos empresas españolas “Múgica, Arellano y Cía.” y “Compañía Internacional de Máquinas Agrícolas”, pero en paralelo participó en la corta historia de otra empresa española, SACA (Sociedad Anónima de Construcciones Industriales). Esta compañía fue constituida en nuestro país a finales de 1939, por agricultores sevillanos en su mayoría, para dar satisfacción a las necesidades de disponer de maquinaria por parte de los agricultores de la zona.

Tractor IH B 275
Tractor IH B-275, propiedad del distribuidor en Palencia, fabricado en SACA.

 

Su presidente, Ricardo Medem (a quien conocemos por John Deere), inició trámites con el INI para salvar la empresa, consiguiendo que entrara en su accionariado tanto el propio INI como la Empresa Nacional Elcano, y la declaración de industria de interés nacional (1957). Primero consiguió licencia de Maschinenfabrik Fahr para fabricar cosechadoras y más tarde con International Harvester para fabricar tractores (los modelos B-275 y B-450). Llegó incluso a fabricar tractores con la marca SACA (por ejemplo, el SACA S-432, similar al B-275), pero siempre sin exclusividad, en el sentido de que IH, y después Case IH, siempre mantuvieron las importaciones de tractores fabricados en el exterior a través de sus distribuidores oficiales. La mayor parte de las piezas seguían siendo fabricadas fuera de España, solo al final se añadieron piezas de fabricación nacional, lo que por ejemplo se intentó, y resultó infructuoso, con los motores Pegaso para el modelo SACA S-455.

La inviabilidad económica de la empresa, tras largos estudios al respecto, fue la razón de que en 1967 desapareciese, después de no pocas peripecias, entre las cuales se cuenta la prohibición de los Estados Unidos de vender tractores a Cuba debido al embargo al que tenía sometido a este país (lo que redujo considerablemente el número de unidades fabricadas de todo tipo de máquinas, especialmente tractores). Además, se produjo la declaración de un expediente de crisis, la constitución de IH España, SA, empresa que heredó los activos de CASE y para la que se estudió un plan de futuro del que se dedujo su inviabilidad económica y su consecuente liquidación.

Otros fabricantes de esta rama

Por su parte, otras marcas comenzaron la fabricación de sus primeros tractores: en 1945 empezó a fabricar Steyr, con el modelo 180, y en 1947 apareció el primer Steiger. En los años 1985 y 1986, ambas compañías, respectivamente, se integraron en esta rama del grupo, siendo ya Case IH.

El modelo citado de Steyr mantiene su fabricación hasta 1947, fecha en la que sale al mercado el 80, con motor monocilíndrico, del que produjo más de 45.000 unidades hasta 1964. La marca siguió evolucionando con la fabricación de sucesivos modelos de tractores, cada vez más desarrollados tecnológicamente y manteniendo su línea de fabricación en Austria (Case-Steyr Landmaschinentechnik), y manteniéndose la marca.

Por su parte, el nombre de Steiger se ha mantenido en el nombre de una serie de tractores de gran potencia, fabricados en la fábrica original bajo la marca CASEIH.

Rama New Holland

Esquema New Holland

En la otra rama integrante del grupo se encuentran Ford y NH. El negocio original de NH no era la fabricación de tractores, sino de máquinas agrícolas para los agricultores de su zona. Su posterior crecimiento empezó con la fabricación de minicargadoras y cargadoras, y más tarde con la fabricación de cosechadoras, siendo este sector el que interesó a Ford, que la adquirió en 1986, para complementar su actividad centrada en la producción de tractores. Llama la atención cómo siendo Ford el eje maestro de esta rama, que haya sido New Holland la marca que ha quedado como referencia de la misma y, en definitiva, del grupo CNH. Puede decirse que, de cara al exterior solo ha quedado el color azul de Ford a pesar de que, sin embargo, quedaron en la historia modelos de tractores Ford muy reconocidos en el sector.

En el grupo Ford, antes de la citada salida del Fordson F, Henry Ford ya había experimentado entre 1909 y 1915 con la transformación del célebre automóvil Ford modelo T en tractor, produciendo en este periodo en torno a una docena de unidades, y en base a esta idea pequeñas compañías o particulares hicieron transformaciones del mismo modelo de automóvil o de otros modelos. Pero el verdadero tractor de Ford, como se ha dicho, salió al mercado en 1917.

A mitad de los años 30 Harry Ferguson, en Reino Unido, desarrolló el enganche hidráulico de tres puntos, o tripuntal, implantándolo en los tractores que fabricaba en la factoría de David Brown. En 1939 Henry Ford llegó a un acuerdo con Ferguson para fabricar conjuntamente el pequeño tractor gris Fordson 9N, muy difundido después de la segunda guerra mundial, precursor del tractor actual, con el enganche tripuntal, pero hubo desavenencias entre ellos debido al mal uso de la patente por parte de Ford quien, finalmente, hubo de pagar cantidades importantes para poder seguir utilizándola, hasta que las patentes de Ferguson expiraron, extendiéndose, especialmente el sistema tripuntal, a todos los fabricantes, entre ellos, lógicamente, a Ford.

En 1986 Ford se interesó por la compañía que había se había creado al adquirir la Sperry Rand Co a la New Holland Machine Co. (la Sperry New Holland), que ya llevaba incorporados derechos sobre la Clayson, constituyendo la nueva empresa Ford New Holland Inc., que ya abarca la fabricación de un importante abanico de máquinas agrícolas. Esta es la empresa que, finalmente, se incorpora al grupo CNH que se transforma en NH Geotech, manteniéndose como compañía autónoma aunque bajo el paraguas del grupo. En 1998 adquirió la compañía Bizon (fabricante polaca decosechadoras) y en 2014 la Miller (Miller St Nazianz, norteamericana, fabricante de equipos de pulverización).

En España Ford empezó en 1909 en Cádiz a importar vehículos Ford, creando después la Ford Motor Company, SAE, para construir coches (el modelo T), camiones y el tractor Fordson. Más tarde entró capital español en su accionariado, creándose la Ford Motor Ibérica, SA que, en 1954, fue nacionalizada, pasando a llamarse Motor Ibérica, SA y que registró la marca Ebro, cuyos tractores respondían a la tecnología Ford. Las relaciones entre Ford y Motor Ibérica se rompieron en 1965, pasando posteriormente a otras manos, tal como se expondrá en otros artículos. En este período de colaboración se fabricaron los tractores Ebro y Super Ebro y en 1964, un año antes de romperse los acuerdos de colaboración, el Ebro 48 y el Super Ebro 55.

Ford buscó un distribuidor que siguiese importando sus tractores, eligiendo a la empresa Parés Hermanos, hasta que la marca dejó de figurar como tal.

Evolución de Fiat Trattori hacia el grupo CNH.

Fiat Trattori Spa fue creada en el seno del grupo Fiat en 1918, como una división del mismo, para fabricar principalmente tractores. El primer tractor agrícola surgió sin nombre de modelo, tras la fabricación anterior de tractores militares, con motor Fiat de 4 cilindros accionado por petróleo y arranque con gasolina. En realidad, fue unos años antes de la I Guerra Mundial cuando se empezaron a fabricar tractores en Fiat con intenciones militares (transporte de cañones).

En 1984 pasó a denominarse Fiatagri Spa y en 1988 esta sociedad se unió a otra empresa del grupo Fiat, la Fiat-Allis (que había surgido de una alianza estratégica con la americana Allis Chalmers, fabricante de equipos diversos, tractores entre ellos), para crear Fiat Geotech.

Hasta estas fechas ya habían sido adquiridas por esta rama agrícola de Fiat las firmas Laverda (1975 y 1983, vendida después al grupo AGCO en 2011), Hesston y Agrifull (1977) y Braud (1984), conservando todas ellas sus marcas, salvo Agrifull que desapareció como marca y como empresa, mientras que Hesston fue transferida al grupo AGCO (2000).

Volviendo a FiatGeotech, en 1991 adquiere Ford New Holland constituyéndose la empresa NH Geotech, que poco después pasó a denominarse New Holland N.V. Cuando en 1999, el grupo Fiat adquirió Case IH la fusionó con ésta, creando CNH Global, desapareciendo la marca Fiat de los tractores.

En la actualidad toda la gama agrícola fabricada por el grupo responde a la marca New Holland, y en su logotipo mantiene el color azul de Ford, la hoja de Fiat y el color naranja original de Fiat y New Holland.

 

Fiat 980E
Fiat 980E

Su entrada en España, como Fiat Trattori, se produjo en 1977, con la adquisición de la firma española Motransa (Modificaciones y Transformaciones, SA), ubicada en Valladolid, y que había sido fundada por Francisco Scrimieri en 1968.

La historia castellana de esta firma en realidad había comenzado en 1939 cuando Francisco Scrimieri, técnico especialista de Fiat, creó Fábrica de Artículos de Aluminio (FADA). A partir de esta empresa y con otros socios y con el apoyo técnico de la British Motor Corporation (BMC), se creó SAVA para fabricar vehículos de transporte. SAVA fue adquirida en 1966 mayoritariamente por ENASA (fabricante de Pegaso), y con un acuerdo con BMC empezó a fabricar primero camiones pequeños y medios y, más tarde, los tractores Nuffield (que ya eran importados a España), con la marca SAVA-Nuffield.

Al crearse Motransa, un acuerdo con ENASA le permitió fabricar los tractores que construía SAVA, ampliando la gama a otros modelos con la marca Motransa-Nuffield. Un acuerdo en 1973 con la British Leyland Motor Co. le permite fabricar también los Leyland (el Jaguar entre ellos), conviviendo ambas marcas en el mercado. Intenta así mismo a mediados de los 70 un acuerdo, que resultó infructuoso, para fabricar tractores Deutz, hasta que, finalmente, en 1977 conecta con Fiat Trattori que adquiere Motransa, para iniciarse una transformación industrial muy importante en su factoría que permitió la fabricación de los tractores del grupo italiano, que incluía las marcas Fiat y Agrifull y que dieron a la luz los primeros tractores Fiat en 1980, concretamente el 780 E y el 980 E. La actividad de la fábrica en estas condiciones se mantuvo hasta 1990, poco antes de la adquisición de la rama New Holland por Fiat Geotech, pasando a manos de IVECO que había comprado ENASA, para fabricar vehículos ligeros de transporte.

Así constituido el grupo, está presente en Feria de maquinaria de todo el mundo, obtiene premios en las principales y ofrece un conjunto de tractores, cosechadoras y otras muchas máquinas que contienen las más modernas tecnologías, tales como el sistema de agricultura de precisión (PLM) y apostando así mismo por novedades como el reciente tractor con motor accionado por metano. Y todo ello con una nueva imagen atractiva, producto de la participación de los mejores diseñadores industriales.

Bibliografía

100 años del tractor en España. Márquez, L. Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medioambiente. 2015.
1000 tractores. Historia. Clásicos. Técnica. Paulitz, U. Ed. N.G.V.
Tractores Agrícolas: Tecnología y utilización. Márquez, L. B&H Editores. 2011.

https://tractorantiguo.com/area-de-socios/saca/saca-una-aventura-sin-final-feliz/. Asociación española de amigos de la maquinaria.
www.caseih.com
www.cnhindustrial.com
www.newholland.com
www.steyr-traktoren.com

Clic aquí

Pony de Massey Harris

Historia del Grupo AGCO: Fendt, Massey Ferguson, Valtra, Challenger

Historia de marcas de tractores Fernando González Herrero Ingeniero Agrónomo Introducción La aparición del Grupo …

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.