JCB celebra 25 años de producción del tractor Fastrac
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JCB celebra 25 años de producción del tractor Fastrac

JCB celebra 25 años de producción de su gama de tractores Fastrac. La idea fue del presidente de la compañía, Lord Anthony Bamford, que decidió apostar por un tractor no convencional que tuviera alta velocidad en carretera y que también fuese capaz de realizar el trabajo de campo, incluyendo las aplicaciones pesadas.

El diseño ha evolucionado mucho desde el primer prototipo creado en 1987 detrás de las actuales instalaciones de JCB Transmissions en Wrexham, norte de Gales. El tractor reunió tecnologías y componentes organizados de una nueva manera, que no solo ofrecía una comodidad de conducción excepcional para un tractor agrícola -gracias a la suspensión incorporada en ambos ejes-, sino también, como iban a demostrar las primeras pruebas, acabando con el mito de que la suspensión y el arado es una combinación imposible.

Se desarrolló el diseño y los prototipos se confiaron a agricultores seleccionados para que diesen su opinión final y realizar ajustes, antes de presentar el resultado del Proyecto P120 de 12 millones de libras, a los medios de comunicación y al público en el Royal Smithfield Show de 1990, para iniciar la producción en la primavera del año siguiente.

Aparte de ser el primer tractor agrícola de alta capacidad de arrastre con suspensión total y capaz de alcanzar velocidades máximas de 75 km/h (47 mph), en los últimos 25 años el Fastrac ha sido el primero en incorporar frenos de disco como los de los camiones, dirección a las cuatro ruedas con varios modos, un sistema antibloqueo de frenos (ABS) y suspensión con autonivelación. El fabricante presume de seguir siendo el único tractor que combinó esas características con una transmisión variable avanzada, que se gestiona electrónicamente de forma continua.

JCB-fastrac

El Fastrac es un ejemplo notable de la cultura de ingeniería innovadora de JCB en su máxima expresión. El concepto de un tractor mejor equipado para los desplazamientos por carretera y las tareas de transporte, pero también con gran capacidad para realizar trabajo de campo exigente, ha demostrado su valor a lo largo de los años, en lo que respecta a la mayor productividad y a costes de funcionamiento inferiores”, asegura el presidente de JCB, Lord Bamford.

La transmisión Selectronic con Powershift de dos velocidades fue una de las primeras mejoras del Fastrac que se introdujeron dos años después de la presentación del 125 (120 CV) y el 145 Turbo (140 CV) en 1991. Se duplicó el número de velocidades de trabajo y se incorporó un sistema de preselección para facilitar los cambios de alcance y de sentido. El nuevo Fastrac adquirió más potencia, un tema que se repetiría regularmente en los años siguientes, con la incorporación del Fastrac 170 de 150 CV en 1993 y el Fastrac 185 de 170 CV.

En 1995, llegó el Fastrac 1115, un tractor más pequeño, ligero y ágil con una velocidad máxima restringida a 50 km/h (31 mph) para que pudiera llevar neumáticos estándar en lugar de los de alta velocidad. Ese mismo año se le unió una versión con motor turboalimentado de 135 CV.

Después, los ingenieros de JCB aplicaron su experiencia en el diseño de sistemas de dirección a las cuatro ruedas con varios modos para las manipuladoras telescópicas Loadall, a la fabricación del sistema Quadtronic para el Fastrac 1115 y 1135.

Esta configuración sofisticada redujo el radio de giro en un 25% y tuvo tanto éxito que sigue siendo una característica estándar en los tractores Fastrac de la serie 4000 actuales. Los operadores pueden seleccionar dirección a dos ruedas para la carretera, dirección con retraso del eje trasero al girar para salir de carriles o cultivos en hileras o el uso de True Tracking para hacer que las ruedas traseras sigan exactamente a las delanteras.

Un modelo con mayor distancia entre ejes, el 2150 de 148 CV, se unió a la gama de Fastrac ‘pequeños’, cuando en 1998 la línea recibió una actualización significativa con nuevos motores y la transmisión Autoshift 54×18. Introducida en los dos nuevos modelos de Fastrac ‘grande’ de la serie 3000 al mismo tiempo, la transmisión Powershift automática de tres velocidades redujo la carga de trabajo del operador e incorporó los modos de campo y carretera para realizar los cambios oportunos en diferentes circunstancias.

La transmisión de embrague húmedo Smoothshift supuso una mejora operativa y de durabilidad en el año 2000, y el año siguiente, el exclusivo sistema antibloqueo de frenos (ABS) de JCB aportó nuevos niveles de seguridad y protección. Aunque el ABS se usaba ampliamente en los vehículos de carretera, los ingenieros de JCB crearon un sistema que no solo resistía la pesada masa del conjunto de ruedas de un tractor sobre asfalto con buen agarre, sino también sobre hierba resbaladiza y la superficie suelta de las pistas rurales.

JCB entró en nuevos sectores de tractores con el Fastrac 8250 de 250 CV en 2005, el año del 60 aniversario de la empresa, y los Fastrac serie 7000 de 178 CV a 270 CV en 2008. El primero introdujo la transmisión CVT en la gama Fastrac mientras que el último presentó la transmisión semi-Powershift P-Tronic de 24×9 velocidades de JCB, que se montó con gran éxito en los modelos Fastrac 3000 Xtra a partir de 2011.

Se establecieron dos nuevos modelos de la serie 8000 y nuevos niveles de rendimiento el mismo año, con la introducción del Fastrac 3210. Este recién llegado llevó la gama Fastrac más allá de los 300 CV por primera vez y presentó un nuevo motor, tracción electrónica con modulación de potencia y nuevas características de control para la transmisión progresiva V-Tronic.

En Agritechnica 2013 se realizó la presentación preliminar de la actual serie 4000. Con tres salidas de potencia desde 175 CV hasta 235 CV, transmisión CVT, suspensión con autonivelación delantera y trasera, dirección a las cuatro ruedas con varios modos, sistema hidráulico sofisticado y cabina montada en la parte central que ofrece más espacio que nunca y visibilidad total, este recién llegado es el Fastrac más avanzado de la historia.

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