Fallece Helmut Claas, uno de los pioneros de la maquinaria agrícola

Helmut Claas

Helmut Claas, antiguo Consejero Delegado, Presidente del Consejo de Supervisión y Presidente del Comité de Accionistas del grupo CLAAS, falleció el 5 de enero a la edad de 94 años. Junto a la familia, parientes y más de 11.000 empleados en el mundo, la industria al completo está de luto por la pérdida de esta importante personalidad empresarial europea.

Helmut Claas nació en 1926 en Harsewinkel. Sus padres, August y Paula Claas, dirigían una pequeña empresa de maquinaria agrícola con alrededor de 100 empleados. Tras graduarse en la escuela, completó su aprendizaje como especialista en máquinas. Tuvo experiencia y formación práctica en empresas metalúrgicas y de fundición. Después de un estudio complementario de agricultura en París, se hizo cargo de la planificación y el establecimiento de un distribuidor CLAAS en Francia, que actualmente opera como CLAAS France SAS. Se unió a la empresa familiar de sus padres en Harsewinkel en 1958, donde inicialmente se dedicó a su área particular de especialización, que era la ingeniería.

En 1962 fue nombrado Director General de la compañía. Helmut Claas aceptó el puesto de Socio cuando la empresa se reconstituyó como sociedad general en 1978. En 1996, como parte de la reestructuración de la empresa en una sociedad anónima, pasó del cargo de Director Gerente al puesto de Presidente tanto del Consejo de Supervisión como del Comité de Accionistas.

Helmut Claas

Su enfoque siempre estuvo centrado en el desarrollo de  productos pioneros para después producirlos en serie. Tras el éxito del modelo de cosechadora Dominator, llegó la construcción de una cosechadora completamente nueva, la Lexion, que es hoy en día la cosechadora más eficiente del mundo. También, bajo la dirección de Helmut Claas fueron desarrollados la picadora de forraje Jaguar y el tractor grande Xerion.

En 2003 logró dar un paso importante hacia el futuro de la empresa: Claas se hizo cargo del negocio completo de tractores de Renault Agriculture en Francia. Asimismo, continuó avanzando en la internacionalización de la empresa con el establecimiento y expansión de plantas de producción en Rusia, Estados Unidos y China.

Cuatro universidades de renombre internacional en Hungría, Reino Unido, Bulgaria y Alemania otorgaron doctorados honoris causa (Dr. h. C.) a Helmut Claas. Fue en el año 2000 cuando recibió el título honorífico de ‘Doctor en Ciencias Agrícolas’ de la Universidad de Stuttgart-Hohenheim. Esta misma universidad lo nombró  también Senador Honorario en 2004.

En junio de 2009, la Universidad Goryachkin de Moscú le otorgó una cátedra honoraria. Además, en 2009 Helmut Claas fue nombrado Caballero de la Legión de Honor francesa en reconocimiento a sus esfuerzos como pionero de la cooperación franco-alemana. En noviembre de 2013, Helmut Claas finalmente fue incluido en el Salón de la Fama de los Fabricantes de Equipos Estadounidenses (AEM). Un hito importante fue la concesión de la medalla Diesel por el Instituto Alemán de Invenciones en 2017.

También obtuvo premios personales, como la ciudadanía honoraria de su ciudad natal de Harsewinkel (Alemania), la Medalla al Mérito del estado alemán de Baden-Württemberg, así como la Orden al Mérito del Ministro de Agricultura francés.

Desde su compañía afirman que “Helmut Claas fue, ante todo, un granjero. Dirigía una granja en East Anglia en Gran Bretaña y a menudo se quedaba allí con su esposa, Erika. Le gustaba mantenerse en contacto con los agricultores del vecindario y se interesaba mucho por los problemas relacionados con las empresas agrícolas. También tenía pasión por la caza”.

Desde hacía mucho tiempo se había ocupado de asegurar la continuidad de la empresa familiar, y  ya la siguiente generación estaba al cargo de la gestión del Grupo CLAAS. Su hija, Cathrina Claas-Mühlhäuser, gestiona la toma de decisiones y el desarrollo del exitoso grupo de empresas (en el número de octubre de Agrotécnica salió publicada una entrevista en exclusiva a Cathrina Claas- Mühlhäuser).

“La muerte de Helmut Claas deja un espacio en el mundo de la tecnología agrícola que no se puede llenar. Su familia, todos los accionistas, la Junta Ejecutiva del Grupo y el personal están de luto por el fallecimiento de una gran personalidad y continuarán desarrollando el Grupo CLAAS como él hubiera deseado”, destacan desde la empresa.

BERTI

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Un comentario

  1. Descance en paz Helmunt. gracias por hacer de este mundo un lugar mejor y mas.amigable gracias

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