Veinte años de tractores Claas en Le Mans (Francia)

El 23 de febrero de 2003, Helmut Claas firmó el acuerdo para adquirir una participación mayoritaria en Renault Agriculture, la división de tractores del Grupo Renault, una efeméride de la que se cumplen ahora 20 años. Desde entonces, Claas ha consolidado su posicionamiento como fabricante ‘full line’ a nivel internacional y ha invertido en innovaciones que aumentan la eficiencia y la productividad, así como en los procesos de producción más modernos.

Claas Renault Agriculture Le Mans
Helmut Claas (izda.) y Patrick Faure (dcha.), miembro del Consejo de Administración de Renault S.A.

De los Celtis, Ares y Atles hasta los nuevos Arion y Axion

Tras la adquisición de una participación mayoritaria en Renault Agriculture en 2003, y su completa adquisición en 2008, Claas pasó de ser especialista en equipos de recolección a proveedor una gama completa, añadiendo tractores estándar y especializados a su gama de productos hasta el buque insignia Xerion fabricado en Harsewinkel (Alemania). La firma del acuerdo entre Helmut Claas y Patrick Faure, miembro del Consejo de Administración de Renault S.A., en vísperas de la feria SIMA de París, generó una importante cobertura mediática tras su anuncio. A finales de abril, la adquisición escalonada había sido aprobada por la Oficina de la Competencia.

A partir del 1 de octubre, la fábrica de Le Mans (Francia) empezó a cambiar el color naranja Renault por el verde pradera y a partir del 1 de noviembre de 2003 todos los modelos para los mercados nuevos y emergentes salieron de la línea de montaje con los colores corporativos de Claas. Con la gama de productos completa, Claas pudo presentar en Agritechnica 2003 una “gama completa de productos modernos”. Además de los tractores estándar y especializados, se presentaron la Lexion 500, la segadora Cougar y el Xerion de última generación.

También a finales de 2003 se inició el desarrollo del tractor Axion 800. Apenas tres años más tarde, el nuevo tractor incorporó a la gama de venta Claas. Con ellos se dio el primer paso en la sustitución paulatina de la gama de productos de Le Mans: con el tiempo los Celtis, Ares y Atles pasaron a llamarse Arion y Axion.

Claas Renault Agriculture Le Mans

Innovaciones sectoriales

Los nuevos tractores Arion y Axion abrieron el camino a reconocidas innovaciones que marcaron la pauta en el sector: El gran terminal Cebis de alto contraste para el Axion y posteriormente también para las series Arion 500 y 600; la cabina Panoramic para el Arion 400; el Axion Terra Trac, el primer tractor semi orugas con suspensión total; Telematics para la gestión de flotas y Cemos, el sistema de autoaprendizaje basado en el diálogo para la asistencia al operario y la optimización de procesos para el Arion y el Axion Cmatic; por citar alguna de estas innovaciones. También los tractores Claas de Le Mans batieron récords: en 2013, un centro de pruebas privado obtuvo una potencia récord de 242 kW en el Axion 950 de 416 CV, convirtiéndolo en el tractor estándar más potente del mundo. En dicha prueba, el tractor superó la media de todos los tractores probados anteriormente por un 15.6% con un consumo de combustible de solo 249 g/kWh.

Claas Renault Agriculture Le Mans

Estos y otros éxitos se deben a un equipo de desarrolladores que trabajan en los centros Claas de todo el Grupo. A los conocimientos en orugas Terra Trac y en inteligencia de sistemas y procesos Cemos de Claas Industrietechnik en Paderborn (Alemania), se unen los conocimientos en electrónica de Claas E-Systems en Dissen (Alemania) y la capacidad de desarrollo de tractores estándar en Vélizy (Francia). Juntos investigan y desarrollan ya la próxima generación de tractores de Le Mans.

Más de 80 millones de euros para una producción de alta tecnología y un centro de pruebas

Claas Renault Agriculture Le Mans

Pero la investigación y el desarrollo no son el único foco de inversión; Claas también está implantando los procesos de producción más modernos y puestos de trabajo ergonómicos. Desde 2003 se han realizado proyectos de modernización por valor de más de 80 millones de euros. El mayor y más importante de ellos fue la iniciativa ‘Claas Forth’, que elevó la producción a un nuevo nivel cuando se puso en marcha a finales de 2020. La fábrica de Le Mans es ahora una de las más modernas del mundo, con sistemas de transporte sin conductor (conocidos como vehículos de guiado autónomo o AGV) e inteligencia artificial (IA) en logística. También se ha inaugurado recientemente un nuevo centro de visitantes inspirado en el Technoparc de Harsewinkel (Alemania).

Objetivo 200.000 tractores en Le Mans

Claas Renault Agriculture Le Mans

Mientras que el tractor estándar Claas número 150.000 salió de la fábrica de Le Mans en la primavera de 2019, se espera alcanzar la marca de los 200.000 en el año del 20º aniversario. Actualmente, Claas produce en Le Mans más de 60 modelos diferentes de 75 a 445 CV, desde tractores sencillos para mercados con normas de emisiones menos estrictas como Turkmenistán o África hasta el Arion 400 de gran volumen principalmente para el mercado europeo y el tractor grande de alta tecnología Axion 900 Terra Trac para el mercado global. En la actualidad, la fábrica de Le Mans exporta tractores a 80 países de todo el mundo, incluida Norteamérica a partir de 2019.

Hitos en los veinte años de tractores Claas de Le Mans:

  • 23 Febrero 2003: Claas firma un acuerdo para adquirir la mayoría de Renault Agriculture.
  • 1 Octubre 2003: Salida de los primeros tractores estándar Claas con color verde pradera de Le Mans.
  • 1 Noviembre 2003: Todos los tractores se fabrican ahora con los colores Claas.
  • 9 – 15 Noviembre 2003: Claas acude por primera vez a Agritechnica como proveedor de un gama completa de tractores que abarca desde Celtis, Ares y Atles hasta Xerion.
  • 2006: Lanzamiento de la serie Axion 800 completamente rediseñada con caja de cambios Hexashift y terminal Cebis.
  • 2007: Las nuevas series Arion 500 y 600 rejuvenecen la gama de tractores de Le Mans. El Axion 800 está ahora disponible con transmisión continua Cmatic como alternativa a la transmisión powershift Hexashift.
  • 2008: Finaliza la adquisición de la división de tractores de Renault.
  • 2008 – 2010: Instalación de nuevo premontaje de cabina y nuevo taller de pintura.
  • Febrero 2011: Presentación de la nueva serie de tractores grandes Axion 900 con mando multifunción Cmotion en el SIMA de París.
  • 2012: Lanzamiento de las nuevas series Arion 500 y Arion 600.
  • 2013: El Axion 950 establece un nuevo récord de potencia para tractores estándar de 325 CV, lo que lo convierte en el tractor más potente del mundo.
  • Noviembre 2013: Estreno del Arion 500/600 Cmatic con caja de cambios continua EQ200 de Claas Industrietechnik.
  • 2014: Lanzamiento de la nueva serie Arion 400 con la innovadora cabina Panoramic.
  • 2016: Claas desmonta una Axion 920 usada para analizar sus piezas individuales.
  • Noviembre 2017: Medalla de plata de Agritechnica por dos innovaciones: el Axion 900 Terra Trac y Cemos para tractores, el primer sistema de autoaprendizaje basado en el diálogo para la asistencia al operador y la optimización de procesos.
  • Primavera 2019: El tractor número 150.000 sale de la cadena de producción de Le Mans.
  • Desde 2019: Modernización de la fábrica centrándose en la línea de montaje principal, la logística y la gestión de la producción como parte del programa de inversión ‘Claas Forth’. La “fábrica del futuro” se inaugura oficialmente en mayo de 2021.
  • 2021: El Axion 960 Cmatic con Cemos designado ‘Sustainable TOTY’ en los prestigiosos premios Tractor of the Year 2021.
  • Septiembre 2022: La nueva Academia Central abre sus puertas en Le Mans.

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