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Continental, premiada por sus neumáticos de caucho de diente de león

La Universidad de Münster (Alemania) ha premiado conjuntamente a Continental y al Profesor Dirk Prüfer por el proyecto de investigación ‘Taraxagum’, cuyo objetivo es obtener de la raíz de la planta del diente de león ruso, el caucho natural para su posterior uso, en este caso producción de neumáticos y otras aplicaciones.

Continental diente de león

Continental ha puesto a prueba esta tecnología en prototipos de neumáticos para camiones y turismos que han demostrado ser aptos para circular y prevé una posible comercialización en 2023.
Según el estudio, el látex del diente de león ruso contiene caucho de alto peso molecular, lo que se traduce en grandes cadenas de moléculas de caucho que sirven de materia prima para numerosos productos. El diente de león ruso (Taraxacum koksaghyz) contiene más caucho que otras especies de diente de león, pero la cantidad producida no es, hasta ahora, suficiente para la fabricación a escala industrial. Sin embargo, con la ayuda de la biotecnología desarrollada en Münster, los científicos pueden optimizar el tiempo requerido para criar una planta de diente de león productiva y, por lo tanto, industrialmente explotable.
Los científicos se centraron en un principio en la investigación fundamental, sin pensar en una aplicación específica. Según el biotecnólogo Dirk Prüfer, “no es nuestra intención fabricar neumáticos. Buscamos entender las bases moleculares de la biosíntesis del caucho en esta planta“. Sin embargo, este conocimiento biológico y la implicación de Continental es la que está llevando al uso industrial del caucho del diente de león.
Continental tiene previsto invertir 35 millones de euros en un laboratorio de investigación para el caucho de diente de león en Alemania, esperando que dentro de cinco años el neumático de diente de león esté listo para la producción en serie. Este laboratorio situado en Anklam, Mecklenburg-Western Pomerania estará operativo a finales de este año.
El premio de 10.000 euros asignado al proyecto será donado al jardín botánico de la Universidad de Münster donde crecieron las primeras plantas de dientes de león para su posterior investigación.

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