Denis Piccolo, Product Manager de BKT: “El neumático del futuro será sostenible, resistente, con propiedades avanzadas, cada vez más productivo y tecnológico”

Denis Piccolo, Product Manager de BKT

¿Quién es Denis Piccolo y cuál es su responsabilidad dentro de BKT como Product Manager?

Trabajo en el sector de los neumáticos desde hace 21 años y he desempeñado distintas funciones: de jefe de ingeniería de campo en Italia a responsable de postventa de neumáticos para camiones, vehículos agrícolas e industriales, movimiento de tierras y motocicletas o jefe de flotas y recauchutado en el sector de camiones y autobuses.

Comencé a trabajar en BKT en 2009. Desde entonces he ocupado el puesto de jefe técnico de equipamiento original para Europa y en septiembre de 2020 asumí el de jefe de producto para el sector agrícola. También soy el referente técnico de BKT en la E.T.R.T.O. (Organización Técnica Europea para Neumáticos y Llantas, por sus siglas en inglés) para la reglamentación de los estándares de los neumáticos agrícolas.

Como jefe de producto soy responsable de observar la evolución del mercado de los neumáticos en el sector agrícola, con atención especial a las nuevas tecnologías y a los requisitos de las aplicaciones.

Mi objetivo es aprovechar las oportunidades de negocio derivadas de la continua evolución técnica de los vehículos a causa de las exigencias cada vez mayores del mercado, respetando las directrices establecidas por la normativa vigente y las normas técnicas del manual de estándares de la E.T.R.T.O.

 

Estamos atravesando una difícil situación global con esta pandemia. ¿Cómo ha sido el trabajo de BKT durante este tiempo en 2020 y principios de 2021?

La pandemia no ha frenado nuestras ganas de seguir adelante y mirar con optimismo el futuro: así lo demuestran los numerosos productos que hemos lanzado con éxito en 2020, como los neumáticos LIFTMAX LM 63 para tractores industriales, MAGLIFT ECO y MAGLIFT PREMIUM para carretillas elevadoras, AGRIMAX TURF RT 333, dirigidos a aplicaciones múltiples con tractores pequeños y, por último, el prototipo de neumático gigante EARTHMAX SR 468 para volquetes rígidos.

En 2021, es decir, en solo tres meses, ya hemos lanzado tres nuevas variantes de medida de nuestro superventas V-FLEXA, el producto Flotation para remolques agrícolas. Las nuevas medidas son: VF 600/65 R 26.5, VF 650/55 R 26.5 y VF 560/60 R 22.5.

Otro producto nuevo en 2021 es SIERRA MAX PRO, dirigido a los vehículos fuera de la carretera. También hemos lanzado EARTHMAX SR 412, pensado para equipar volquetes articulados, palas y excavadoras en el sector de la construcción.

Hace pocos días anunciamos el lanzamiento del nuevo neumático radial All Steel SKID MAX SR-SKIDDER, diseñado expresamente para palas de carga y elevadoras telescópicas en entornos de trabajo con grandes cargas y superficies duras.

Como veis, trabajamos constantemente para ampliar la gama actual y encontrar soluciones que puedan satisfacer cualquier necesidad o aplicación.

Instalaciones BKT Europe

Recientemente ha sido nombrado presidente de la E.T.R.T.O. Supongo que es un honor formar parte de esta asociación. ¿Qué tipo de problemas hay en el mercado de neumáticos con el diseño, las presiones y las dimensiones?

Me siento orgulloso de haber sido nombrado presidente del subcomité de agricultura de la E.T.R.T.O. y cumpliré mi cometido con la máxima dedicación. También me enorgullece porque este nombramiento confirma el peso creciente de BKT en los mercados de todo el mundo, sobre todo en Europa. Se trata de un reconocimiento de prestigio que premia nuestros esfuerzos en la calidad y la innovación. Dicho esto, la labor de los miembros de la E.T.R.T.O. es establecer y armonizar, mediante reuniones periódicas, las dimensiones y características de carga y las presiones comunes, incluidas las tolerancias específicas, además de señalar las directrices operativas para mantener la compatibilidad entre los estándares nacionales y para conseguir la intercambiabilidad en el montaje de neumáticos, llantas y válvulas en Europa. Esta labor garantiza unos mismos estándares técnicos para todos los neumáticos fabricados por las empresas asociadas a la E.T.R.T.O. Las principales dificultades que afrontamos en este momento se derivan de la continua exigencia del mercado de aumentar la capacidad de carga manteniendo presiones de inflado bajas. Estas exigencias no solo afectan al punto de vista técnico, sino también a la normativa actual, que deberá actualizarse o redefinirse para satisfacer este tipo de demandas.

 

Los neumáticos son muy importantes en cualquier tipo de maquinaria, porque son el único contacto con la tierra. Hay muchos productores en el mercado y cada uno ofrece diferentes opciones. ¿Cuál será el ‘neumático del futuro’ en la agricultura?

Los grandes productores de vehículos agrícolas están integrando la sostenibilidad en todos sus procesos productivos, y está bien que así sea. Tenemos ante nosotros una nueva generación de vehículos: con conducción autónoma, eléctricos y propulsados por fuentes de energía alternativas.

Quien fabrique tractores en el futuro respetando los principios de la sostenibilidad deberá tener en cuenta que todos los componentes, también los neumáticos, deben contribuir al mismo objetivo final, que es no perjudicar al medio ambiente ni al hombre que lo habita.

Por eso el sector de los neumáticos se está adaptando con gran rapidez a la nueva situación en lo que se refiere a la investigación. También BKT, que, gracias a su experiencia de casi treinta años y a su marcada disposición al diálogo con los usuarios, afronta hoy este cambio con una variedad de soluciones.

La sostenibilidad se incluye en nuestros procesos productivos con el objetivo final de desarrollar productos duraderos, neumáticos resistentes que al mismo tiempo sean respetuosos con el suelo. Un aspecto importante de la sostenibilidad de los productos es su rendimiento: así, si un neumático dura más tiempo, no será necesario sustituirlo con tanta frecuencia, lo que tendrá un efecto positivo en la eficiencia y en el medio ambiente.

En ese sentido, BKT está trabajando en el desarrollo de mezclas más eficientes que son fundamentales para lograr las prestaciones del llamado ‘neumático del futuro’, por ejemplo, nanomateriales y nanocompuestos que ofrecen características avanzadas como la estabilidad térmica o mecánica. El centro de investigación y desarrollo de BKT realiza también estudios y experimentos con nuevas nanotecnologías y materiales como nanoarcilla, nanocelulosa, grafeno y nanosílice.

Como resultado del acuerdo de investigación conjunta firmado con KULTEVAT Inc., y al cabo de una serie de estudios y experimentos, hemos desarrollado también nuevos métodos de composición para sustituir gradualmente el uso de caucho natural por diente de león TKS, una planta que produce una sustancia similar al caucho pero que, a diferencia de este, requiere un territorio y un clima menos específicos y crece en todas partes.

También estamos experimentando con la posibilidad de introducir fibras vegetales entre los materiales del compuesto, como la nanocelulosa y las nanoarcillas. Con estos materiales se podrán mejorar las propiedades de los componentes. También se encuentra en fase de pruebas el uso de celulosa natural, ampliamente disponible en la naturaleza, y de grafeno y nanosílice, ambos con el potencial de mejorar significativamente las prestaciones de los neumáticos.

Asimismo estamos desarrollando nuevas mezclas de alta resistencia a cut&chip, es decir, a cortes y abrasión, además de mezclas ultrarresistentes al calor capaces de soportar grandes cargas manteniendo al mismo tiempo un valor óptimo de TKPH, la relación media entre el peso transportado y la velocidad en km/h.

En conclusión, podemos afirmar que el neumático del futuro será sostenible, resistente, con propiedades avanzadas, cada vez más productivo y tecnológico, al tiempo que en perfecta simbiosis y comunicación con el vehículo en el que se monta.

 

¿Dónde está el límite de desarrollo de los neumáticos agrícolas, teniendo en cuenta el aumento de la velocidad en el transporte y las crecientes potencias?

Los cambios en el mercado son rapidísimos y, a veces, inesperados. Observamos grandes tendencias que están llevando a la agricultura a un gran cambio, como la demanda de eficiencia productiva, el impacto climático cero o el desarrollo tecnológico de los vehículos (autónomos, eléctricos y con fuentes de energía alternativas).

Creemos que el límite al desarrollo de un neumático propio está aún lejano, porque hay muchas tendencias, necesidades y objetivos nuevos que satisfacer.

En primer lugar, los vehículos son cada vez más potentes y pesados, pero al mismo tiempo deben ser cada vez más cuidadosos con el terreno para evitar compactarlo y preservar su buen estado.

En segundo lugar, la agricultura es un sector vital para todo el planeta y continuará mejorando y aumentando su eficiencia para optimizar la producción y alimentar a todos.

A la vista de este objetivo auténticamente común, será difícil frenar su evolución, y por ese motivo, afortunadamente, es imposible ver un límite a los proyectos de componentes tan importantes y con un impacto tan grande como son los neumáticos.

 

Cada día se incorporan más fabricantes de diferentes países. ¿Cómo se armonizan las normativas a nivel de seguridad y calidad?

El objetivo de la E.T.R.T.O. es elaborar y publicar estándares de ingeniería, información y recomendaciones sobre el diseño de neumáticos que reflejen los productos de vanguardia fabricados en Europa y que ayuden a quienes elaboran y actualizan la normativa nacional e internacional en el ámbito de actividad de la E.T.R.T.O. Para armonizar las normas, la E.T.R.T.O. cuenta con distintos procedimientos: puede colaborar con cualquier organismo nacional o internacional, pero también puede ser independiente de cualquier otra organización; puede contribuir y participar en el desarrollo de la normativa técnica de los neumáticos, llantas o válvulas, representar a sus miembros ante organismos gubernamentales o intergubernamentales a nivel europeo e internacional y ante las organizaciones técnicas competentes, ya sean nacionales, regionales o internacionales, dentro y fuera de Europa.

 

¿Ha llegado la evolución de los neumáticos convencionales a su límite?

La tecnología de los neumáticos convencionales ha alcanzado un alto nivel de fiabilidad y prestaciones. Sin embargo, los neumáticos convencionales no pueden competir con las prestaciones de los neumáticos radiales en cuanto a confort, desgaste e impacto en el terreno. Los neumáticos convencionales aún se usan en ciertos trabajos pesados en los que es necesaria una rigidez especial, como el movimiento de materiales en aplicaciones portuarias, o cuando se requiere una resistencia especial del flanco a la abrasión y los impactos, como en las labores forestales.

© Agrotécnica

 

 

 

Clic aquí

Los aperos remolcados adquiridos antes del 21 de febrero de 2020 pueden seguir circulando sin homologación

Unión de Uniones de Agricultores y Ganaderos anuncia que ha conseguido, tras distintas reuniones con …

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.