John Deere alcanza los 2 millones de tractores producidos en Mannheim

John Deere ha sumado un nuevo hito en su historia: la fabricación de su tractor número 2 millones en la centenaria fábrica de Mannheim, Alemania. Se trata de un tractor 6R 250 que, en agradecimiento al equipo de producción, se recubrirá con fotos de más de 300 empleados de la fábrica.

John Deere

Este vehículo se presentó en público el pasado 22 de marzo, en un acto presidido por John C. May, CEO de Deere & Co. Durante las próximas semanas, el tractor estará expuesto en el John Deere Forum, el centro de exposiciones de la compañía en Mannheim. A largo plazo, se le concederá un espacio honorífico en el museo de la fábrica en un lugar cercano a su antecesor, el tractor número un millón producido en Mannheim, un modelo 6400.

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Para la fabricación del tractor número un millón en Mannheim se necesitaron cerca de 70 años, mientras solo han sido necesarios 30 años para lograr el hito de los 2 millones.

Actualmente, la fábrica de Mannheim produce alrededor de 40.000 tractores al año que se exportan globalmente. Para ello, cuenta con 3.300 empleados, convirtiendo a esta planta en una de las mayores empleadoras de la ciudad.

John Deere Mannheim, una planta con más de 100 años de historia

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Mannheim es una ciudad que ha visto nacer inventos como el coche, la bicicleta y el tractor. Aunque ya no se producen ni los primeros ni los segundos, el distrito de Lindenhof, donde está ubicada la fábrica, su línea de producción continúa fabricando tractores.

Fue hace 102 años cuando la compañía Heinrich Lanz sentó las bases de lo que sería la actual fábrica John Deere en Mannheim, con la producción de la serie de tractores Bulldog. No sería hasta 1956 cuando se producirían en estas instalaciones los primeros tractores John Deere.

El importante incremento de producción que ha experimentado en los últimos tiempos ha convertido a esta fábrica en la mayor planta de producción de John Deere fuera de Estados Unidos. Además, destaca que 2 de cada 3 tractores producidos en Alemania se fabrican en este centro, posicionándose como la planta de producción de tractores más grande del país.

La fábrica de Mannheim saca gran provecho de su cercana localización al río Rin, lo que le permite realizar dos envíos semanales con cerca de 250 tractores a lugares como Róterdam (Países Bajos) o Amberes (Bélgica), y territorios de ultramar, entre los que se encuentran Reino Unido e Irlanda.

Más allá de la producción, en la planta de Mannheim también se llevan a cabo labores de desarrollo para los tractores medianos de John Deere. Para ello, la firma cuenta con 250 ingenieros que trabajan en los modelos de tractores del futuro, centrándose en cuestiones como el rendimiento, el confort y la eficiencia.

Gracias a ello, las cabinas de los tractores actuales cuentan con estándares automovilísticos, como climatizador, AppleCar Play, asientos confortables, dirección asistida vía GPS, entre otros. Además, los ingenieros también están centrado sus esfuerzos en avanzar en materia de combustión limpia, ya que los tractores cuentan con las mismas limitaciones y restricciones que se aplican a todo tipo de vehículos.

También están trabajando en conceptos alternativos, como el uso de biocombustible y el desarrollo de motores eléctricos, aunque estos últimos solo están disponibles para tractores más pequeños, puesto que la capacidad de las baterías aún no es adecuada para los grandes. Así, 2026 será el año en que veremos el primer tractor autónomo propulsado por batería eléctrica, con en torno a 100 CV.

Los modelos 6R y 6M en Mannheim

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El Departamento de Desarrollo de la fábrica de Mannheim ha sido el responsable de liderar el diseño de ambos modelos. El robusto puente de acero de su chasis les otorga una increíble estabilidad a la hora de utilizar aperos pesados. Además, otros componentes se construyen en materiales más ligeros, como las cubiertas de las cajas de cambios de aluminio.

Desde la introducción del diseño del chasis en la década de los 90, se registró un aumento en las cifras de producción. Un hecho que ha permitido a John Deere ser la firma líder en la producción de tractores durante 20 años en Europa Occidental.

Una mirada al futuro

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A través de este tractor conmemorativo, John Deere no solo echa una mirada atrás en su historia, sino que da un paso hacia su futuro. Actualmente, la compañía está invirtiendo más de 80 millones de dólares en asegurar la continuidad de la fábrica.

Entre las medidas que se están adoptando, gracias a la tecnología medioambiental más puntera, destaca una disminución en el consumo de energía y emisiones. Se evitarán las aguas residuales y otros residuos, y el nivel de ruido será mucho menor que en las plantas anteriores.

Además, el taller de formación de la planta de Mannheim celebra este verano su centenario. Se trata de un momento clave para la compañía, para la que resulta crucial la formación de jóvenes ante la escasez de trabajadores cualificados. Actualmente, el taller de la planta ofrece formación a 160 jóvenes que se especializarán para ser técnicos mecatrónicos, técnicos mecatrónicos de automoción, mecánicos industriales, técnicos electrónicos para ingeniería industrial y mecánicos de construcción con especialización en tecnología de soldadura.

A través de la inversión que se están llevando a cabo en la cadena de montaje, a lo que hay que sumar la producción del tractor 2 millones, Mannheim demuestra que es una planta preparada para el futuro y envía un importante mensaje de continuidad a los más de 3.000 empleados que trabajan en ella, así como al distrito de Rin-Neckar, donde está ubicada.

Cronología de Mannheim

1921: Lanz fabrica el primer tractor de aceite crudo, el Bulldog HL de 12 CV. Este tractor estaba equipado con un motor longitudinal de un cilindro, también conocido como motor con culata incandescente. La particular forma de la cabeza del cilindro y el tapón protector superior le otorgaban tractor su nombre ‘Bulldog’. Su diseñador era el Fritz Huber.

1936: Lanz vende los primeros Bulldogs ‘express’. Gracias a esta maquinaria el problema del transporte agrícola se pudo mejorar de manera decisiva. Los Eibulldogs también se utilizaron de manera más prominente para el transporte por carretera.

1942: Se fabrica el modelo Bulldog número 100.000 de la fábrica de Mannheim.

1945: Los bombardeos destruyen el 90% de los edificios de las instalaciones y más de la mitad de las máquinas de producción quedan fuera de uso. No obstante, en verano de 1945 la ocupación americana autoriza permisos para la producción. La reconstrucción avanza de manera lenta.

1953: El 9 de febrero se fabrica el Bulldog número 150.000. Del total producido, 30.000 tractores se enviaron al extranjero, mientras que 120.000 se quedaron en Alemania.

1956: Se fabrica el Bulldog número 200.000. Al mismo tiempo, John Deere adquiere Heinrich Lanz Ag con sus fábricas en Alemania y España.

1960: Tras casi 40 años, finaliza la producción del Lanz Bulldog con motor horizontal de un cilindro y de dos tiempos. Se inicia la comercialización de los dos modelos que le sucederán: John Deere-Lanz 300 de 28 CV y John Deere-Lanz 500 de 36 CV. Ambos cuentan con un moderno motor de cuatro cilindros, de cuatro tiempos y diésel.

1962/63: Se incorporan tres modelos suplementarios a la gama de tractores. El 100, el 700 y el 3010.

1967: El nombre de la compañía cambia de nuevo y los capós de los tractores ahora solo indican John Deere, sin mención a Lanz.

1974: Se introduce la serie 30, con modelos que van del 830 al 1130. John Deere es el primer fabricante de tractores en Alemania en enseñar una cabina OECD integrada y cómoda con niveles de ruido que solo llegan a los 86 decibelios (dB).

1980: John Deere construye la planta de cabinas en Bruchsal. En la actualidad, la fábrica al completo ocupa 63 hectáreas. Desde 1981, las primeras cabinas de confort SG2 salen de la línea de producción.

1986: Se comercializada la serie 50 con modelos que van desde los 38 hasta los 114 CV.

1992: John Deere introduce la innovadora serie 6000 con chasis de puentes de acero. Inicialmente se producen cuatro modelos tetracilíndricos de 75 a 100 CV.

1993: 72 años después de la introducción del primer tractor de crudo de Lanz, se fabrica el tractor número un millón en la planta de Mannheim.

1997/98: Se produce la serie 6010, con un eje frontal en suspensión y nuevos motores PowerTech.

2001/2002: Se lanza al mercado la serie 6020 con modelos desde los 80 a los 160 CV.

2002: John Deere es el primer fabricante que ofrece dirección asistida por GPS, el nuevo AutoTrac. La tecnología es la entrada a la precisión digital aplicada a la agricultura.

2004: El 23 de febrero, sale de la línea de producción el tractor 300.000 con el nuevo chasis. El mismo año, el nuevo taller de formación abre sus puertas.

2005/2006: La serie 6030 sale al mercado con modelos desde los 115 a los 203 CV.

2011: John Deere presenta la nueva serie de tractores premium Mannheim 6R en la feria Agritechnica. Los primeros modelos serán 617R, 6190R y 6210R. En 2021, comenzarán a fabricarse seis modelos más de cuatro y seis cilindros.

2017: La fábrica Mannheim llega a los 300 CV de máxima potencia con el nuevo 6250R, el modelo más potente de la serie Mannheim.

2023: La fábrica de Mannheim alcanza el hito del tractor número dos millones, un 6R 250.

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