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Martin Richenhagen, Presidente y CEO del Grupo AGCO

PIC0806-als-Smartobjekt-1“El denominador común de todos nuestros productos es la calidad”

Una de las cosas importantes de permanecer en un sector durante décadas, es la posibilidad de ir conociendo a personas que van parejas a tu trayectoria y a su vez ser uno mismo parte de las suyas.
Al directivo que ahora traigo a sus páginas me une una relación de casi 20 años, que se inició con una entrevista a más de 200 km/h en un AVE, se fue fraguando una relación profesional y personal que pervive hasta hoy; encuentros en una y otra parte del Atlántico por diversos temas; siempre sentí la confianza, que es y será mutua, en muchas situaciones y esto me enorgullece.
Martin Richenhagen, CEO de AGCO, es una persona con una sensibilidad especial a la hora de llevar a cabo la comunicación, humanista en el amplio sentido de la palabra, que ha sabido dar a la empresa una dimensión global, estando presente en todos los continentes con una fuerte implantación de algunas de sus marcas; ha sabido ‘casar’ filosofías diversas como el ‘hermanar’ a antiguos contrincantes en Brasil, como eran Valtra y Massey Ferguson, y saber orquestar, no sin cierta dificultad, la sinergia entre ellos; le toca el mérito de haber sabido impulsar a Sisu, lo que para algunos era un ‘patito feo’, hasta convertirlo en un cisne; el aceptar retos como la apuesta Argentina que pese a todo, y las dificultades del país, ha sabido impulsar y crear una interrelación entre sus plantas de Brasil y este país…han sido muchas cosas las que me ha hecho compartir a lo largo de estos años, su amor a los caballos, a los coches clásicos, a los animales… pero de sobre manera le agradezco que de su mano, comparto una relación cercana con personas del entorno AGCO, a nivel global, como Gary Collar, Rob Smith, Richard Markwell y aunque ya jubilado, Andre Carioba, con quien cuento ahora como amigo personal.
En una reciente visita a España de carácter personal, he tenido una vez más la oportunidad de mantener con él una conversación larga y relajada, más personal que profesional, más que una simple y fría, entrevista, en la que hemos dado una vuelta al mundo AGCO en general y a los diferentes mercados, sin ahondar en particular en ningún país, porque para eso están los responsables de área y en particular los de cada país.
Los mercados pasan por altos y bajos, las coyunturas políticas y económicas son cambiantes; pero es aquí, donde los ‘capitanes’ demuestran su valía marcando los rumbos a seguir aprovechando los vientos y las corrientes, pensando no solo en el beneficio empresarial, que es importante para la empresa y los accionistas, también en la proyección social que conlleva todo ello.
Y sin más preámbulos, en las siguientes líneas, van a tener la oportunidad de saber aquellas opiniones e ideas del ‘patrón’ de esa nave llamada AGCO… las de carácter personal, quedan en nuestro archivo privado… como debe de ser.

Julián Mendieta

Sr. Richenhagen, hace varios años que AGCO inició unas reuniones bajo el nombre de AFRICA SUMMIT para ayudar a la adecuación de los medios de producción a la realidad de los diversos países de África; fruto de esta política, que va más allá de una simple labor de marketing, ¿están llevando a cabo una labor humanitaria, que ahora se refleja en lo que denominan Uds. FUTURE FARM?
Este proyecto está basado en el desarrollo de una granja, con la agricultura tipo en África, esto se ha podido llevar a cabo, gracias a las magníficas relaciones que AGCO tiene con diversos gobiernos de diferentes países africanos donde suministramos maquinaria de nuestras plantas de Brasil y otras partes del mundo, y mediante acuerdos de ayuda entre gobiernos; y en un futuro algunas de las máquinas producidas de nuestras planta de Argelia.
África nos preocupa mucho en su desarrollo presente y futuro, no son acciones políticas coyunturales, son políticas a medio y largo plazo; tenemos las máquinas, tenemos la tecnología… tenemos el deber de ayudar a su desarrollo; esta primera fase se desarrollará en Zambia.
Es para nosotros una obligación moral el llevar esto a cabo, y como primicia le anticipo que organizaremos un LATINOAMÉRICA SUMMIT, porque existen diversos países que precisan de la aplicación de esta misma filosofía.

¿Qué abarca el concepto y qué significa para AGCO el Plan ‘Route 66’ que han comenzado a desarrollar en la región EAME?
Está pensado en su inicio para la región de EAME (Europa, África y Medio Oriente) con la finalidad de la optimización de cada una de nuestras marcas, en los distintos países, con equipos de ventas y marketing diferenciados; de esta manera, se realzará la relación cliente-concesionario a nivel no solo de ventas, también de servicios para dar una mejor proyección a las relaciones de nuestros clientes con sus marcas.
Uds. han publicado en España recientemente una entrevista con Laurent Pernin, que es el responsable de Massey Ferguson en EAME y les pormenorizó sobre ello, quedando clara la conexión directa que existe entre Beauvais (Francia) y el responsable de la marca en cada país, así se irán potenciando en los diferentes mercados.

Dentro de esta política, ¿quiere decir que la reorganización de Italia se debe a esto? ¿que la unificación de las sedes en sus instalaciones de Breganze es por esta causa?
Como Ud. sabe, tenemos unas instalaciones magníficas en Breganze, donde fabricamos nuestras marcas Laverda, Massey Ferguson y Fendt, en equipos de recolección, pero también de unas oficinas que pueden dar cabida a los grupos de negocio de Fendt, Valtra y Massey Ferguson. Entonces ¿por qué no hacerlo?… era absurdo que tuviéramos esta dispersión y perdiéramos la sinergia del grupo en su conjunto. Esta es la causa única; asimismo, de esta manera potenciamos diversos servicios que pueden ser unificados como recambios, administración, etc. Esto redundará en una mejor atención a nuestros clientes, sin perder la objetividad en cada una de nuestras marcas.

Mercados importantes del sur de Europa han sufrido en los últimos años una caída en sus ventas por causa de la crisis económica, aunque España y Portugal están teniendo una ligera reactivación. Además, marcas emergentes unas y posicionadas otras (Kioti, LS, Foton Lovol, Kubota), están buscando su lugar y tratan de tomar parte de la ‘tarta’ en los diferentes nichos de mercado ¿Cómo van Uds. a plantar cara a estos competidores? ¿Con qué productos?
Nuestras diferentes marcas abarcan una serie de modelos y versiones, así como potencias que esas marcas por ahora no pueden ofertar, características tecnológicas y de equipamiento; podemos poner en el mercado productos similares y superiores; no debe olvidar que algunas de esas marcas se posicionan en segmentos de potencias bajas o medio bajas, al menos hoy en día; indiscutiblemente algunas irán cada vez a potencias más altas, como es el caso de Kubota, pero sinceramente, nuestra gama de productos cuentan con una serie de posibilidades de oferta en potencias, características y equipamientos que algunas de estas marcas, al menos hoy en día, no las tienen; presentamos no hace mucho tiempo en Massey Ferguson, nuestra serie Global, que incorpora unas características que nos permiten hacer frente a estos productos con una tecnología superior. La serie Global está pensada para mercados del sur de Europa, que buscan un producto de calidad, con unas características definidas por la demanda de estos mercados. ¿En el futuro? Está claro que legítimamente querrán optar a una parte de estos segmentos, pero estamos preparados para ello, con características y equipamientos para afrontar esto sin ningún tipo de miedo.

En Europa, por razones políticas, existen una serie de embargos a Rusia por sus conflictos con Ucrania. ¿Está repercutiendo esto en las ventas de AGCO?
En esto existen dos tipos de repercusiones: las que propiamente tenemos las compañías por la caída de la actividad económica en Rusia y la que sufren los productores agrícolas europeos que exportan a Rusia (carne de porcino, aceite de oliva, frutas, vino, etc.); pero, por el contrario, tenemos mercados en el Este de Europa, como Polonia, Hungría, países Bálticos, donde estamos bien implantados con tractores y equipos de recolección.
Ahora los condicionantes son de índole económicos y políticos, pero las acciones industriales que tenemos en Rusia, están posicionadas, pero no puedo negarle que están colaborando a ciertos entorpecimientos a niveles comerciales.

Si vemos bajo la perspectiva del primer semestre, ¿cómo prevé Ud. que finalizará este año por zonas?
En Europa del Norte se mantiene una cierta estabilidad; para este año no esperamos grandes oscilaciones. En Centro-Europa, Francia no se recupera, Alemania está experimentando una flexión cercana al -9%, aunque tenemos que tener en cuenta el valor medio del tractor que se vende en este país. Para 2016 esperamos que estos mercados se vayan recuperando, ya a finales de este 2015 veremos signos de recuperación y estamos preparados para ello. En el sur tenemos productos para su demanda de unidades a bajas especificaciones y precio y vemos repuntes de estos mercados excepto en Italia, aunque esperamos un alza paulatina.
Respecto a Asia, en India estamos bien implantados a través de nuestro asociado Sonalika, en Japón tenemos una buena presencia y en China llevamos a cabo una actividad fabril con planes muy ambiciosos, adecuando nuestra tecnología y productos en las diferentes gamas a los requerimientos de este gran mercado que se incrementa de año en año, tanto en cantidad como en niveles de exigencia, un mercado en el que AGCO está invirtiendo en todos los niveles.
En cuanto a Latinoamérica, este año se está experimentando un freno en sus ventas, especialmente en Brasil, un mercado agrícola muy potente.

Sobre Brasil, ¿a qué cree que se debe la situación actual? Hay quien opina que es más una crisis institucional que se refleja de manera importante en la economía, con una psicosis social. ¿Cómo lo ve Ud. bajo su prisma, teniendo en cuenta las fuertes caídas de ventas de tractores, cosechadoras, coches, obra civil…? Esto está obligando a que las empresas estén dando ‘vacaciones’ a sus plantillas y otras compañías a alquilar campas para tener sus máquinas… ¿Es una situación crítica o coyuntural?
AGCO tiene fábricas en diversas partes del país, donde producimos no solo tractores y cosechadoras de grano, también de caña de azúcar, pulverizadores, sembradoras, plantadoras. Tenemos un porcentaje de casi el 50% del mercado si hablamos de tractores y seguiremos apostando firmemente en este mercado. Hace dos años tomamos el control de una fábrica de cosechadoras de caña (Santal) que ayuda a mantener nuestra situación en el mercado, con máquinas que no solo se venden en Brasil, sino también en Australia, África, América del Norte, etc.
Sobre Argentina, hemos realizado unas fuertes inversiones en líneas de montaje de cosechadoras y tractores. Aunque el país no está pasando por un buen momento, estamos y estaremos presentes, no solo con productos, sino con componentes que ayudan a optimizar la sinergia entre nuestras fábricas brasileñas y argentinas.

¿Cómo observa el resto de Latinoamérica?
En Venezuela la situación a niveles de divisas y otros factores es muy delicada, y esto repercute sobremanera en nuestro importador, pero AGCO sabe de la importancia del país y seguiremos apoyando nuestra presencia, igual acontece en Colombia, país con grandes posibilidades de crecimiento. Chile es un mercado maduro para nosotros, en Uruguay y Paraguay, al igual que Costa Rica, seguiremos potenciando nuestra presencia con productos fabricados en la región y en aquellos casos que así lo aconseje o soliciten de otras regiones. Nuestras marcas Massey Ferguson y Valtra son muy apreciadas y respetadas, ofertando siempre los productos adecuados a los mercados y ahí estamos fuertes y seguiremos estando.
En Asia-Pacífico, el objetivo fijado en continuar el crecimiento y tener cada vez más presencia.

En Latinoamérica, desde que se jubiló el anterior Vicepresidente Senior, André Carioba, ocupa su puesto Bo Craine, que es a su vez de Norteamérica. Sabiendo lo reflexivo que es Ud. y con la cautela que he comprobado en anteriores situaciones, me pregunto, dadas las necesidades y las particulares idiosincrasias del sur de América, si el nombramiento del Sr. Craine será definitivo o coyuntural?
Es cierto que ahora mismo Bo está haciendo una labor importante, pero contestando a la pregunta, no es la persona que en un futuro será quien tenga ese cargo, será una persona que no solo conozca la región sino los vehículos de comunicación idiomática, es decir, portugués y español. Estamos buscando la persona y en breve la tendremos. No queremos tomar una decisión a la ligera, Ud. sabe la decisión que tomamos en EAME hasta la incorporación de Rob Smith, con quien estamos muy satisfechos sobre las decisiones que está tomando y de la integración que tiene con los países de la región, así será también la persona que elijamos para LATAM… Por tanto, la persona que sea elegida, no tiene por qué venir del sector, sino ser el profesional adecuado y en su momento ya le daremos a conocer.

Cuando AGCO compró Valtra, algunos comentarios eran que la inclusión de Sisu podía suponer añadir al cesto una manzana podrida. Yo, con toda modestia, vi las grandes posibilidades que tenía el contar con la independencia de tener un motor 100% agrícola suyo; el resultado es la proyección que han dado a AGCO POWER.
Efectivamente, no era una manzana que venía en el cesto sin más, era ‘la manzana’, que nos daría muchas posibilidades y como tal lo hemos potenciado. No se puede depender en un Grupo como el nuestro de la servidumbre en lo que a motor se refiere, para una parte muy importante de nuestra gama, aunque también es verdad que recurrimos a otros fabricantes en otros niveles de potencia que hoy en día no cubrimos con AGCO POWER. Lo más importante es que tenemos un gran motor creado y diseñado para su uso agrícola y forestal. Además, trabajamos con otros fabricantes especializados en camiones, automóviles y maquinaria agrícola e industrial… Nosotros solo nos focalizamos en uso agro-forestal, aunque también los empleamos en nuestros grupos electrógenos y así seguiremos desarrollando su ingeniería, para que puedan cumplir todas las normativas que se impongan en el futuro; de nuevo le digo que ha supuesto para nosotros una gran satisfacción el poder tener a Sisu y la independencia que esto nos da.

Continuando con el tema motores, AGCO tiene importantes acuerdos con JCB mediante el cual le suministran una serie de componente importante, que a su vez también fabrica una gama de motores para sus máquinas industriales y agrícolas. ¿Podría existir algún tipo de colaboración futura entre las dos compañías en lo que a motores se refiere?
Hoy en día no se puede decir que es posible o no. Lo que sí le puedo decir es que con JCB mantenemos una magnífica relación en muchos aspectos serán las propias dinámicas de los mercados y de las necesidades quienes nos den las directrices y las respuestas.

Cuando hablábamos antes de Norteamérica, no matizamos qué políticas piensan seguir con sus marcas. Se focalizan en su marca global Massey Ferguson y en Challenger… mientras que Fendt y Valtra no terminan de encontrar su espacio.
Cada mercado tiene sus particularidades y exigencias. En ese mercado ofrecemos muchos más productos que tractores, tenemos cosechadoras, silos… y cada marca tiene el segmento que le corresponde. No son iguales las necesidades de unos mercados u otros, como sucede dentro de América norte y sur; los tractores en este continente circulan menos por carretera, por ello el concepto de tractor europeo es diferente. Es un mercado maduro, y está en estos momentos con una ‘línea continua’, los precios de los comoditis son buenos, y como decía en su pregunta Challenger y Massey Ferguson son en esos niveles nuestros productos estrellas .

Cuando habla de otros productos, ¿se refiere a GSI? Creo que esa fue una decisión acertada, dada la problemática que existe de almacenamiento en muchos países.
Es verdad, estamos muy contentos de la trayectoria de GSI, donde una parte importante de las ventas se llevan a cabo en EUA, pero también nos estamos implantando en otros países del cono sur y Europa, seguiremos desarrollando nuestra oferta y será para el futuro una pieza importante en AGCO, en nuestro catálogo de ventas.

En muchos aspectos les comparo con otros grandes grupos del sector del automóvil, donde cohabitan marcas diversas compartiendo plataformas y motorizaciones. En este sentido, ustedes han apostado por el relanzamiento de Massey Ferguson como su marca global.
El Plan Route 66 tiene como base en EAME eso, pero matizando que no significa la reestructuración de la red, sino la especialización en el producto. Nosotros estamos y estaremos siempre al lado de nuestros concesionarios, apoyándolos y potenciándolos en todos los aspectos; ellos y nuestros clientes son nuestra base. Queremos impulsar globalmente a Massey Ferguson, al igual que en sus posiciones de liderazgo hacemos con Fendt y Valtra, la sinergia existente entre ellas nos permite gozar de una tecnología envidiable; tenemos en nuestras gamas de maquinaria desde lo más sencillo a lo más sofisticado, desde lo más equipado a lo más básico, pero con un denominador común: LA MISMA CALIDAD.
Es inevitable que en algunos modelos podamos ‘chocar’, pero tenemos muy bien definidas las diferentes estrategias, para cada una de las marcas potenciando sus gamas al margen de tractores, forraje, implementos, etc.

Uds. tienen una amplia gama de equipos para recolección y forraje: Fella, cosechadoras de cereales en EUA, América Latina, Europa, caña de azúcar, pero hasta ahora no tienen maquinaria de recolección para vid y olivo, cultivos que van incrementándose en diversos países. ¿Piensan adquirir o desarrollar estos equipos?
Somos una empresa global y tenemos respuestas exclusivas para cada región. Por ello, siempre evaluamos nuevas incorporaciones de productos en base a las posibilidades de incrementar las ventas y dar apoyo a nuestros concesionarios. Nunca descartamos nada, pero todo tiene su tiempo y su oportunidad,

¿A qué le suena el nombre de Pellenc?
A una buena empresa con buenos productos ¡¡jejejejeje!!

Excepto unas marcas de la competencia, que se centra en una solo red, Uds. y otras cuentan con diversas, y depende y dónde comparten red de ventas; ahora pretenden en EAME separar paulatinamente sus marcas, ¿están las redes preparadas para asumir este reto sin perder rentabilidad?
Somos conscientes de ello pero nuestra filosofía está siempre centrada en apoyar a nuestros concesionarios en su crecimiento. Por esto no solo ofrecemos unas gamas de maquinaria de amplias posibilidades, sino que incrementaremos esta para que tengan un amplio abanico de productos que repercutan en la rentabilidad de su negocio.

¿Con implementos, al igual que Kubota con la adquisición de Kverneland?
Esta puede ser una de las posibilidades, pero también con acuerdos puntuales, como ahora tenemos.

Eso quiere decir que existe la posibilidad de alguna nueva adquisición en este segmento de maquinaria?
Cada cosa a su tiempo.

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Manuel Alonso. Director General SDF Iberica

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